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On the morning of Friday, July 16, 1943 a formation of B-24 bombers left Berka, Libya, on a mission to destroy the airport facilities at Bari, Italy. The planes belonged to the 513th Bomb Squadron of the 376th Heavy Bombardment Group of the United States Air Force.

On the return flight from their mission the group encountered Italian Royal Air Force and German fighters. The Fyrtle Myrtle was shot down. Only three of the airmen were able to exit the plane before it crashed. Two of them, Cyrus F. Johnson Jr. and Edward T. Dzierzynski, were later interned in Camp 59 at Servigliano.

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Aircrew of the Fyrtle Myrtle

In 2012, the Salerno Air Finders, a group of volunteers from the Italian organization Salerno 1943, explored the crash site of the Fyrtle Myrtle and published a report of their findings on the Salerno 1943 website. That report is now one of 25 investigations included in a newly published volume by Matteo Pierro entitled Salerno 1943: Gli aviatori, le storie, i ritrovamenti dell’Operazione Avalanche (Salerno 1943: The aviators, the stories, the findings of Operation Avalanche).

The book, which is in Italian, is 184 pages and is illustrated with black-and-white photos. It is available on Amazon and Ebay (ISBN 9788890904912).

For more information, visit the Salerno 1943 website, www.1943salerno.it.

The research and archaeological investigation into the crash of the Fyrtle Myrtle was first covered on this website through “B-24 Bomber Fyrtle Myrtle Discovered.” Last summer a tablet honoring the men who lost their lives in the crash was installed in Pietragallo. Read a report on the dedication ceremony for the tablet at “Lost Airmen Remembered in Pietragalla.”

Here is a list of chapters and appendices in Salerno 1943.

Indice

Bombardiere B-17F 42-5837 di San Cipriano Picentino
Bombardiere Wellington X LP127-P di Laviano
Bombardiere Wellington LN385 di Postiglione
Caccia Spitfire JF 879 di Mercogliano
Cacciabombardiere B-26 ARF5652 di Cava dei Tirreni
Caccia P-38 Lighting di Sessa Cilento
Bombardiere B-25 Mitchell 41-30407 di Volturara Irpina
Caccia Supermarine Seafire di Pellezzano
Cacciabombardiere A-36A Apache 42-83976 di Acerno
Bombardiere B-24 Liberator 41-23801 di Acerno
Bombardiere B-24 Liberator 11593 di Lioni6
Caccia Macchi M.C. 202 Folgore di Montella
Bombardiere B-24 Liberator 40236 di Pietragalla
Bombardiere DO 217 di Solofra
Caccia P-38 Lighting di Fisciano
Caccia P-40 Warhawk di Laviano
Aereo da trasporto C-47 Dakota 43-15153 di Summonte
Bombardiere B-25 Mitchell 41-29775 di Volturara Irpina
Bombardiere B-25 Mitchell 42-32466 di Pratola Serra
Aereo della Luftwaffe di Montemarano
Caccia Bf 109 e Fw 190 di Montesano sulla Marcellana
Caccia Messerschmitt Bf 109 di Acerno
Caccia Focke Wulf 190 di Salerno
Aereo della Luftwaffe di Castelcivita
Caccia P-47 Thunderbolt di Giffoni Valle Piana

Appendice

I paracadutisti del 509 PIR e l’operazione Avalanche
La storia di Wilhelm Heschnauer
Religiosità e superstizione fra i soldati di Avalanche
Tracce dei bombardamenti su Salerno
Il mitragliere della Wehrmacht matricola 657
Il soldato Herrmann e la sua gavetta
VIl piastrino del soldato Falce
La gavetta del soldato Comelli
Il piastrino del soldato Vegso
Il piastrino del paracadutista Gray
Il set da barba del soldato Roth
I cucchiai dei soldati West e Apps
La bussola del capitano Dillon
Le posate del soldato Sturdy
L’elmetto del Duca di Wellington